Todo sobre alergias en tu perro

¿Has notado que tu perro se rasca, lame y muerde la piel en exceso? Esto es signo de alergias. Te contamos lo que las puede estar causando.

Los alérgenos son sustancias inofensivas como el polen, el moho, el polvo o las proteínas de los alimentos que hacen que el sistema inmunológico reaccione de forma exagerada. Tu veterinario puede determinar cuáles de estas sustancias desencadenan los signos y síntomas de tu perro. Encontrar la respuesta requerirá tu ayuda, pruebas de diagnóstico y posiblemente tiempo.

El diagnóstico comienza con una historia completa y un examen físico.

Descubrir qué alergia o combinación de alergias está causando los problemas de la piel y las reacciones alérgicas de tu perro puede ser un desafío para ti y tu veterinario. Debido a que la picazón en la piel puede ser causada por afecciones distintas de las alergias, tu veterinario querrá descartar causas como parásitos, infecciones bacterianas o fúngicas y enfermedades sistémicas.

El proceso comienza con un historial detallado, que incluye la raza, la edad, el sexo y el estado reproductivo de tu perro. Puedes ayudar a tu veterinario a diagnosticar la causa subyacente al estar preparado para responder a una serie de preguntas.

¿Cuándo notaste por primera vez los signos y síntomas clínicos?

¿Cómo empezó el problema? ¿Cómo ha cambiado?

¿Qué edad tenía tu perro cuando comenzaron los síntomas?

¿En qué parte del cuerpo de tu perro notaste los síntomas por primera vez?

¿Tu perro ha tenido afecciones de la piel o del oído antes?

¿Qué tratamientos o medicamentos se han usado antes? ¿Cómo les respondió tu perro?

¿Tu perro tiene comezón?

Qué fue primero: ¿los cambios en la piel y el pelo, o la picazón?

¿El problema ocurre durante todo el año u ocurre solo durante ciertas estaciones?

¿Hay otras mascotas en el hogar con signos similares?

¿Alguna persona en tu hogar tiene problemas de piel?

¿Cada cuánto bañas a tu perro? ¿Cuándo fue el último baño? ¿Qué usas como shampoo o acondicionador?

¿Podrían ser alergias alimentarias?

¿Qué usas para controlar pulgas, garrapatas o ácaros? ¿Cuándo lo aplicaste por última vez?

¿Tu perro tiene otros problemas (p. ej., aumento de la sed o de orinar, cambios en el apetito o el nivel de actividad)?

Tu veterinario realizará un examen físico completo, en busca de pistas sobre la causa de los problemas de la piel de tu perro. Con base en los hallazgos de la historia y el examen físico, te puede solicitar una serie de pruebas de laboratorio.

Estas pruebas pueden incluir la observación de raspados de piel y muestras de pelo bajo el microscopio y cultivos de muestras de pelo o piel para descartar infecciones por hongos, levaduras o bacterias. Se pueden usar análisis de sangre y orina para determinar si hay una enfermedad sistémica presente. También se puede peinar en busca de pulgas, examinar la piel en busca de pulgas y “suciedad” de pulgas (heces) y raspar la piel en busca de ácaros y piojos.

Signos y síntomas de alergias

El síntoma más común de las alergias caninas es la picazón en la piel, que los perros alivian rascándose, lamiendo, masticando, frotando y frotando, hasta el punto de dañar su piel y causar llagas, costras, pérdida de cabello e infecciones. La picazón en los oídos y las infecciones de oído recurrentes también se observan comúnmente en perros con alergias ambientales.

Si notas que tu perro se rasca más de lo normal, o tiene las orejas enrojecidas, malolientes y sensibles, es momento de programar una cita con tu veterinario. El determinará si alguna otra cosa está causando los síntomas de tu perro (como las alergias a los alimentos), evaluará a tu mascota para detectar cualquier infección bacteriana o por hongos secundaria y puede recomendar el tratamiento más adecuado para ayudar a controlar la picazón en la piel de tu perro.

Diagnóstico de la dermatitis alérgica por pulgas

La dermatitis alérgica por pulgas (FAD, por sus siglas en inglés) es la causa más común de reacción alérgica en los perros. Es por eso que los veterinarios generalmente comienzan con diagnósticos para determinar la presencia de pulgas y/o suciedad de pulgas cuando investigan problemas de la piel en perros.

Durante el examen, tu veterinario puede o no encontrar pulgas, o solo encontrar suciedad de pulgas en la piel de tu perro. La picazón intensa y la pérdida de cabello en el área desde la mitad de la espalda hasta la base de la cola y las patas traseras a menudo se ven con FAD. También puede haber daño en la piel o llagas abiertas que supuran.

Pruebas de alergia intradérmica similares a las que se realizan en personas o análisis de sangre especializados pueden confirmar la alergia a las pulgas en tu perro. Sin embargo, el diagnóstico se confirma mejor mediante el uso de medidas estrictas de control de pulgas y viendo una respuesta positiva al control de pulgas y los síntomas de alergia al perro.

Diagnóstico de alergia alimentaria

La prueba ideal para diagnosticar o descartar una alergia alimentaria es una prueba estricta de dieta de eliminación de alimentos que dura de ocho a 10 semanas.

Se necesita un historial dietético detallado para que tu veterinario pueda recomendar una dieta de eliminación adecuada, que es un alimento con una nueva proteína y carbohidratos o una proteína hidrolizada. Estos podrían ser alimentos para perros caseros o terapéuticos. Una prueba de dieta de eliminación también significa que no hay golosinas, comida de mesa, cuero crudo, masticables ni medicamentos con sabor.

Si no se observa ninguna mejora al final del ensayo, y el ensayo se realizó estrictamente, se puede descartar la alergia alimentaria. Tu perro puede hacer la transición de regreso a su dieta normal y se pueden seguir otras causas de alergias en la piel.

Si tu perro mejora con la dieta de eliminación, el siguiente paso es desafiarlo alimentándolo con la comida anterior y observando si se repiten los signos clínicos. Si bien este paso verifica que la mejora estuvo relacionada con la comida y no con un nuevo medicamento o champú, muchos propietarios a menudo no están dispuestos a probarlo.

Diagnóstico de la dermatitis atópica

No existe una prueba de diagnóstico específica para la dermatitis atópica o las alergias ambientales. En cambio, los veterinarios llegan a un diagnóstico de atopia al descartar otras causas de picazón en la piel, la presencia de signos clínicos y la información en el historial de tu perro.

Después del diagnóstico, se utilizan pruebas de alergia intradérmica o sérica para identificar los alérgenos ambientales específicos para que puedan evitarse. La inmunoterapia, comúnmente conocida como “vacunas contra la alergia”, está diseñada para mejorar la tolerancia de su perro a alérgenos específicos.

Las alergias a las mascotas “estacionales” pueden ocurrir durante todo el año

La idea de que las alergias caninas se limitan a una sola estación del año es un mito. Dependiendo de dónde vivas y a qué sea alérgico tu perro, tu compañero canino puede sufrir durante la primavera, el verano, el otoño o todo el año. Las alergias estacionales también se conocen como alergias ambientales y, según el lugar donde viva, es posible que las alergias ambientales como el polen nunca desaparezcan por completo.

La lista de alérgenos ambientales potenciales es larga e incluye polen de árboles, pastos y malezas. Durante la primavera, el polen de los árboles podría ser el culpable de los síntomas de alergia de tu compañero canino. En verano, el polen de algunas hierbas puede contribuir a los síntomas hasta bien entrado el otoño. En otoño, el polen de malezas, especialmente la ambrosía, la artemisa y el ajenjo, según el lugar donde viva, puede ser la causa principal. Y, desafortunadamente, muchos perros son alérgicos a más de un tipo de polen.

Los signos de alergia se pueden ver y escuchar.

Rascarse, lamerse y masticar con frecuencia son signos fácilmente reconocibles de alergias en los perros. Pero, ¿sabías que hay otro signo de alergia común que puede estar pasando por alto? ¡Quizás no estás escuchando lo que las orejas de tu perro tienen que decir!

Los problemas de oído recurrentes se pueden agregar a la lista de signos y síntomas de alergias a las mascotas. Los perros son más propensos que las personas a desarrollar una picazón intensa en la piel y piel roja e irritada en los pies, el vientre, la cabeza y, sí, las orejas.

Causas no tan comunes de alergias ambientales en perros

Las causas menos comunes de alergias ambientales incluyen otros animales, como el gato de la familia, e incluso tu. ¡Así es! Así como las personas pueden ser alérgicas a los perros (y gatos), tu compañero canino puede ser alérgico a tu gato, a otro miembro de la familia o a ti. Y aunque los dermatólogos veterinarios se apresuran a señalar que los casos de perros que son alérgicos a la caspa de gato o humana son raros, sí realizan pruebas de hipersensibilidad a la caspa de gato cuando realizan pruebas cutáneas. Una vez que tu veterinario haya determinado la causa subyacente de la alergia de tu perro y la reacción alérgica resultante, se puede formular un plan de tratamiento adecuado para tu perro. Dado que las alergias no se pueden curar, solo se pueden controlar, el objetivo será hacer que tu perro se sienta más cómodo y controlar los signos y sí

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