HARINA EN ALIMENTO PARA MASCOTAS, ¿BUENA O MALA?

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DERRIBANDO MITOS DE LOS ALIMENTOS PARA MASCOTAS: “LA CARNE DE VERDAD” ES MÁS SALUDABLE QUE LA HARINA DE CARNE

La información contradictoria y las historias de terror sobre lo que se usa para hacer alimentos para perros y gatos abundan en línea y fuera de ella. En consecuencia, muchos dueños de mascotas han llegado a creer que los ingredientes “reales” o “de carne entera” (p. Ej., Carne de res, cordero o cerdo) son fuentes de proteínas mejores y más saludables que las comidas proteicas (p. Ej., Harina de res, harina de cordero, harina de carne o carne y harina de huesos). Pero, ¿es eso realmente cierto?

No necesariamente, aunque es una afirmación de marketing atractiva.

La carne real es un reclamo apetitoso que atrae a los dueños de mascotas. La frase “carne real” evoca imágenes de bistecs, chuletas y asados: cortes de carne que puede encontrar en su tienda de comestibles o carnicería local. Pero eso es solo una parte de lo que se considera carne real como alimento para mascotas.

La Association of American Feed Control Officials (AAFCO) define la “carne” para alimentos para mascotas como el músculo estriado del esqueleto, la lengua, el diafragma, el corazón y el esófago de los mamíferos con o sin la grasa, piel, tejidos conectivos (tendones), nervios y vasos sanguineos. No se incluye hueso. La carne destinada a su uso en alimentos para perros y gatos a menudo se separa mecánicamente de los huesos, un proceso que produce un producto similar a una pasta finamente molido que es poco probable que encuentre en cualquier caja de carne de una tienda minorista.

Las empresas de alimentos para mascotas pueden optar por identificar el tipo de animal del que proviene la carne. También pueden utilizar el término genérico “carne” si procede de bovinos, porcinos, ovinos o caprinos. La carne de otros mamíferos debe identificarse por especie (por ejemplo, bisonte, venado o conejo).

El músculo de especies que no son mamíferos (pollos, pavos, patos o diferentes especies de peces) no se puede llamar “carne” en la etiqueta de un alimento para mascotas. En cambio, estas fuentes de proteínas deben identificarse específicamente como aves de corral o pescado o por sus especies específicas (por ejemplo, pollo, pato, salmón o atún).

La AAFCO define “harina de carne” para alimentos para mascotas como el producto extraído de tejidos de mamíferos sin sangre, pelo, pezuña, cuerno, recortes de piel, estiércol o contenido del estómago o del rumen agregados, aunque se permite una excepción para la presencia de cantidades que ocurren inevitablemente durante el procesamiento. Los tejidos que forman parte de las harinas de carne pueden ser carne que se ha considerado no apta para el consumo humano o pueden ser partes de animales que muchos estadounidenses no comen. Las vísceras, como el estómago, los intestinos (sin contenido), el bazo, el hígado y los riñones, pueden terminar en harinas de proteínas procesadas. Estas harinas de carne son altamente digestibles y ricas en nutrientes.

Durante el procesamiento, las “sobras” de carne se muelen, mezclan y cocinan para separar las proteínas de la grasa y matar cualquier microorganismo presente. La grasa separada se procesa y purifica aún más para otros usos, incluso como ingrediente en alimentos para mascotas. La mezcla de proteínas se seca y se muele a un tamaño de partícula uniforme para crear un polvo seco concentrado de proteínas y minerales que se almacena, transporta y usa fácilmente en alimentos secos para mascotas.

La mayor diferencia entre la carne y la harina de carne es el agua. El músculo esquelético es aproximadamente un 75 por ciento de agua, y esta agua se cuece durante el proceso de elaboración del alimento seco para mascotas. En contraste, las harinas de carne contienen típicamente alrededor del 10 por ciento de humedad. Por lo tanto, aunque es posible que la harina de carne no le abra el apetito, recuerde que los perros y los gatos no comparten las preocupaciones estéticas de las personas por la comida. El hecho es que tanto la carne real (o entera) como las harinas de carne proporcionan nutrientes valiosos que son digeribles y sabrosos cuando se usan para preparar alimentos para perros y gatos.

Al igual que con otros ingredientes de alimentos para mascotas, los ingredientes de las proteínas varían en calidad independientemente de su forma (por ejemplo, entera o en harina). Que uno sea mejor o más saludable depende de varios factores, incluida la calidad inicial de las materias primas; proporciones de tejido muscular, óseo, conectivo y graso; manipulación y transporte de materias primas; variaciones en las condiciones de procesamiento; e integridad del proveedor.

Las empresas de alimentos para mascotas establecen relaciones sólidas con proveedores selectos para ayudar a administrar la calidad de los ingredientes y, en última instancia, la calidad de los alimentos para mascotas terminados. Los fabricantes redactan requisitos de compra muy específicos basados ​​en especificaciones nutricionales para los ingredientes comprados, y prueban los ingredientes para confirmar que se cumplen las especificaciones antes de que se complete la entrega. Las definiciones de ingredientes de la AAFCO, que son definiciones legales estrictas de lo que puede o no puede haber en los ingredientes de los alimentos para mascotas, son solo el punto de partida para estas especificaciones.

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